Video Review: BEYONCÉ the videos

Beyonce Mine Video

Beyoncé puts a lot of effort in stunning ‘visual album’

Beyoncé put out her self titled fifth studio album (my review on the album here) last Friday and the unexpected release was not the only notable thing about BEYONCÉ. The singer found an innovative way of releasing an album, as she already recorded videos for all the tracks on it. She called it a ‘visual album’ and described how all the songs were accompanied by strong visuals in her head. She decided to record those already and put them out simultaneously with the songs. The singer spent the last few months shooting seventeen music videos all around the world. ‘Yoncé’ and ‘Ghost’ both have a separate video (on the album they are part of the songs ‘Partition’ and ‘Haunted’) and she recorded an extra video for ‘Grown Woman’, which is not part of the regular album. The result is a collection of worthy and often stunning videos. One thing is for sure: A for effort.

When hearing about a project like this, one would expect that most videos would be simple and even low-budget, but this is not the case with Beyoncé’s videos. It becomes apparent that literally every video is well thought out and the singer and her team put a lot of effort in this project to make sure all songs received a fitting and worthy video accompaniment. For example, the video for ‘Pretty Hurts’, directed by Melina Matsoukas, could not tell the story of the song better than it does now. We see Beyoncé participating in a beauty pageant and the depressing glimpse behind the curtain fits with the lyrics where she states that “perfection is the disease of a nation” and “you can’t fix what you can’t see, it’s the soul that needs the surgery”. Especially the part in the middle where she realizes she is not happy with what she is doing in life, which is visualised with images of her falling in water with her pageant dress still on, is gorgeously pictured with a perfect timing.

Where the video for ‘Pretty Hurts’ excels at depicting the story of the song, ‘Haunted’, directed by Jonas Akerlund, functions mainly to create a suitable atmosphere for the song. The haunting atmosphere in the song is recreated with a creepy video in which Beyoncé, stylish as always, walks into a big mansion and sees all kinds of freak shows in all the rooms she passes. Her stoic and icy delivery of the song works very well in combination with all the creepy elements shown. The video for ‘XO’ also does an outstanding job at creating the perfect vibe to go with the song. The enthusiasm that is shown when Beyoncé and her crew hang out in an amusement park fits the uplifting nature of the video. In ‘Jealous’, Beyoncé shows her acting skills as that video revolves around her feelings of frustration, doubt, love and of course jealousy that are expressed in the song.

In the powerful video for ‘Superpower’, we see Kelly Rowland, Michelle Williams and Pharrell Williams making an appearance and her little sister Solange joins her for the video for ‘Blow’, which features a visually stunning scene with roller skates and fluorescent make-up. Beyoncé once again shows herself to be a charismatic and endearing performer on screen. She is able to pull of a song and video full of attitude like ‘***Flawless’, but at the same time convinces when delivering the emotional messages of ‘Heaven’ and ‘Blue’. Also, her daring and sexual behaviour on ‘Rocket’ and ‘Partition’ is quite explicit, but she knows how to keep things sexy and not too trashy. The visual highlight of the album however, is the brilliant and stunning video for ‘Mine (feat. Drake)’, directed by Pierre Debusschere. It features creative images of choreographies in sand, women painted in white, dancers and actors with their head hidden behind clothes and robes waving in the wind. All these different visuals are edited perfectly along with the tempo changes in the song. It perfectly summarizes ‘Mine’ and the whole album for that matter: daring, creative, innovative, a tad complicated, but above all impressive and simply beautiful.

——————————————————————

Video recensie: BEYONCÉ video’s

Kosten nog moeite worden gespaard voor Beyoncé’s visuele album

Beyoncé bracht afgelopen vrijdag haar naar zichzelf vernoemde vijfde studioalbum uit en de onverwachte release was niet het enige opvallende aan BEYONCÉ. De zangeres bedacht namelijk een innovatieve manier om een album op de markt te brengen, compleet met video’s voor elke track. Ze noemt dit een ‘visueel album’ and legde uit hoe alle songs gepaard gingen met sterke beelden in haar hoofd. Ze besloot daarom alle video’s al op te nemen en deze gelijk met het album te lanceren. Beyoncé nam de afgelopen maanden ruim de tijd om maar liefst zeventien videoclips op te nemen. ‘Yoncé’ en ‘Ghost’ kregen een eigen video (op het album zijn ze onderdeel van de songs ‘Partition’ en ‘Haunted’) en ze nam nog een extraatje op in de vorm van een video voor ‘Grown Woman’, wat het reguliere album niet haalde. Het resultaat is een collectie van waardige en vaak beeldschone video’s. Één ding is duidelijk: Beyoncé heeft kosten nog moeite gespaard voor dit project.

Bij het horen over een project als dit, gaat men er al snel vanuit dat de meeste video’s simpel en low-budget zullen zijn, maar niets is minder waar als het gaat om Beyoncé’s clipjes. Het wordt snel duidelijk dat over letterlijk elke video goed is nagedacht en er is veel moeite gedaan om elk lied passende en waardige beelden te geven. Zo vertelt de video voor ‘Pretty Hurts’, geregisseerd door Melina Matsoukas, het verhaal van het lied op sublieme wijze. We zien Beyoncé meedoen aan een beauty contest en de deprimerende kijk achter de schermen past goed bij songteksten als “perfection is the disease of a nation” en “you can’t fix what you can’t see, it’s the soul that needs the surgery”. Vooral de scène halverwege waar Beyoncé realiseert dat ze niet gelukkig is met deze invulling van haar leven, wat is verbeeld met shots waarin ze in haar mooie jurk onder water terecht komt, is prachtig en perfect getimed.

Waar de video voor ‘Pretty Hurts’ uitblinkt in het verbeelden van het verhaal van de song, weet ‘Haunted’, geregisseerd door Jonas Akerlund, juist perfect een sfeer te creëren die bij het lied past. De ‘haunting’ vibe in de song wordt op een creepy manier verbeeld als Beyoncé, stijlvol als altijd, een grote villa bezoekt en in elke kamer allerlei freakshows ziet gebeuren. Haar stoïcijnse en ijzige performance zijn de kers op de taart naast alle bizarre taferelen die zich in het huis afspelen. De video voor ‘XO’ doet ook uitstekend dienst als het gaat om het creëren van de perfecte vibe bij de muziek. Het enthousiasme waarmee Beyoncé en haar crew een dag doorbrengen in een groot pretpark, vult de warme en vrolijke song perfect aan. Beyoncé laat haar acteertalent zien in de video voor ‘Jealous’, die gebouwd is rond gevoelens als frustratie, twijfel, liefde en natuurlijk jaloezie, die ook de revue passeren in het lied.

In de krachtige clip voor ‘Superpower’, verschijnen Kelly Rowland, Michelle Williams en Pharrell Williams even ten tonele en haar zusje Solange is te zien in ‘Blow’, overigens een video met een fantastische scène met rolschaatsen en fluorescerende make-up heeft. Beyoncé laat maar weer eens zien dat ze een charismatische en geloofwaardige performer is. Ze weet met veel overtuiging een lied en video vol ‘attitude’ als ‘***Flawless’ te brengen, maar tegelijkertijd ook te emotioneren met gevoelige boodschappen als in ‘Heaven’ en ‘Blue’. Daarnaast zijn haar uitdagende en seksuele uitspattingen in ‘Rocket’ en ‘Partition’ behoorlijk expliciet, maar toch blijft het sexy en wordt het nergens echt ordinair. Het visuele hoogtepunt is de briljante en beeldschone video voor ‘Mine (feat. Drake)’, geregisseerd door Pierre Debusschere. We zien creatieve beelden en choreografieën in het zand, in het wit geschilderde vrouwen, dansers en acteurs met hun hoofd bedekt onder kledingstukken en wapperende gewaden. Al deze verschillende beelden zijn perfect geëdit op de tempowisselingen in de track. Deze video weet ‘Mine’ en eigenlijk het hele album perfect samen te vatten: uitdagend, creatief, vernieuwend, enigszins ingewikkeld, maar boven alles indrukwekkend en simpelweg prachtig.

Lees mijn recensie over het album zelf hier.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s