Gig Review: Lykke Li at Tivoli

IMG_1189

Lykke Li introduces new record I Never Learn in Utrecht

This weekend was quite an important one for all the Dutch Lykke Li fans out there. On friday, the singer-songwriter launched her new album I Never Learn and on saturday she played the new songs of the record live during her gig in Utrecht. It has been a few years since the Swedish artist, who had a big hit with her song ‘I Follow Rivers’ in 2011, played a show in the Netherlands. She was supposed to be performing in TivoliOudegracht, the new venue in Utrecht, but the show was moved to the somewhat smaller Tivoli Oudegracht. In a dark and intense setting, Lykke Li introduced the new songs and of course played her biggest hit singles to date.

All dressed in black, with her dark hair before her eye on the right side of her face, Lykke Li opens her show with the title track of her new record, ‘I Never Learn’. The song, heavily based on acoustic guitar, immediately shows the direction she is going with this third record. Where her debut album Youth Novels, already released in 2008, had a dreamy electro pop sound, the second record Wounded Rhymes, experimented with wall of sound productions and huge choruses. On her third record I Never Learn, she sounds even more fragile and although this album is more similar to the second, she still reinvented herself once again with more acoustic sounding beautiful melodies and painfully honest stories.

Because her first album was quite different from the latter ones, she only plays ‘Little Bit’ and ‘Hanging High’ of this record, which still fit in very well in the setlist. Lykke tries to find a balance between introducing the new material to her audience and entertaining them with the Wounded Rhymes songs they already know. Her fans in Utrecht seem to enjoy both. Her new single ‘No Rest For The Wicked’, a captivating pop track with a infectious repeated piano sample, gets a lot of cheers from the audience and the memorable choruses of ‘Gunshot’ and ‘Just Like A Dream’ are popular as well.

IMG_1168

Still, Lykke Li impresses the most when she lays her soul bare and sings completely from the heart, which she does on the bloody gorgeous ‘Never Gonna Love Again’, which probably is the strongest track on the new record. The best moment of the night however, is her heartfelt rendition of ‘Love Me Like I’m Not Made Of Stone’, a pure and completely heartbreaking track on acoustic guitar. Before she starts, she warns the crowd that this is a very hard song for her to sing and asks them to bare with her if she screws up, but she actually delivers a stunning and moving vocal performance that has Lykke herself in tears after the song as well.

It is not only her strong voice and outstanding songwriting that impresses tonight. Lykke and her four man and one woman strong band took a great light show with them as well, that comes to a dazzling height during explosive performances of the swinging up tempo tracks ‘Youth Knows No Pain’, ‘Get Some’ and ‘Rich Kids Blues’. Her biggest hit to date, ‘I Follow Rivers’, is performed in a slightly rocky version, which works fine. She closes the show perfectly with a once again great vocal performance of ‘Sadness Is A Blessing’, one of the best things she has released to date. Although her fans did not yet know most of the new songs, Lykke managed to captivate them for almost 90 minutes with an intense show full of emotional highlights.

—————————————————————————————————————————————————-

IMG_1175

Concert Recensie: Lykke Li in Tivoli

Lykke Li stelt materiaal van nieuw album I Never Learn voor in Utrecht

Het was een belangrijk weekend voor de Nederlandse fans van Lykke Li. Op vrijdag werd haar nieuwe album I Never Learn gelanceerd in ons landje en vervolgens trakteerde ze ons zaterdagavond op een concert in Tivoli te Utrecht. Het was alweer een tijd geleden dat de Zweedse zangeres, die in 2011 een megahit scoorde met ‘I Follow Rivers’, een bezoek hier bracht. Het was eigenlijk de bedoeling dat ze in de gloednieuwe zaal TivoliOudegracht zou spelen, maar haar concert werd verplaatst naar de iets kleinere zaal aan de Oudegracht. In een donkere en intense setting stelde de singer-songwriter haar nieuwe liedjes aan het publiek voor, maar speelde natuurlijk ook haar grootste hits tot nu toe.

Compleet in het zwart gekleed, met haar donkere haar aan een kant van haar gezicht over haar oog, komt ze het podium op en zet ze de titeltrack ‘I Never Learn’ in. Met deze grotendeels akoestische song laat ze gelijk zien welke kant ze met deze plaat opgaat. Waar haar debuut Youth Novels, dat alweer uit 2008 stamt, vooral gericht was op dromerige electropop, bevatte de opvolger Wounded Rhymes juist stevige wall of sound producties met grootse refreinen. Dit laatste is op haar derde album ook nog enigszins aanwezig, maar toch klinkt Lykke hier juist ook weer puurder en emotioneler dan ooit met prachtige melodieën en pijnlijk eerlijke songteksten.

Gezien haar eerste album wat uit de toon valt bij de twee opvolgers, speelt ze slechts de liedjes ‘Little Bit’ en ‘Hanging High’ hiervan, die overigens zeker niet misstaan in de setlist. Verder zoekt ze een balans tussen het voorstellen van de nieuwe liedjes en het entertainen met de bekende songs van Wounded Rhymes, maar het publiek in Utrecht laat zich beide goed smaken. Zo wordt de nieuwe single ‘No Rest For The Wicked’, een meeslepende popplaat met een zeer pakkend pianoriedeltje, heel goed ontvangen en ook de pakkende refreinen van liedjes als ‘Gunshot’ en ‘Just Like A Dream’ lijken direct goed in de smaak te vallen.

Lykke Li komt live echter nog het beste uit de verf als ze zich compleet geeft met liedjes die volledig vanuit het hart zijn geschreven, zoals het bloedmooie ‘Never Gonna Love Again’, dat misschien wel het hoogtepunt van het nieuwe album is. Het mooiste moment van het concert is echter een zeer breekbare opvoering van de hartverscheurende ballade ‘Love Me Like I’m Not Made Of Stone’. Voordat ze dit liedje inzet dekt Lykke zich in door te waarschuwen dat het een moeilijk nummer is om live te zingen en ze hoopt dan ook dat het publiek haar blijft steunen als het misgaat. Dit is echter niet aan de orde, want haar ontroerende live versie van het liedje krijgt de zaal volledig stil en zorgt ervoor dat ze zelf na de laatste noot ook in tranen op het podium staat.

Het is overigens niet alleen haar krachtige en herkenbare stemgeluid en uitzonderlijke songwriting-talent dat vanavond indruk maakt. Naast een vijfkoppige band heeft ze ook een prachtige lichtshow meegenomen die tot een vrij heftig hoogtepunt komt tijdens de vertolking van uptempo liedjes als ‘Youth Knows No Pain’, ‘Get Some’ en ‘Rich Kids Blues’. Haar grootste hit tot nu toe, ‘I Follow Rivers’ wordt in een licht rock jasje gestoken wat het lied fris houdt. Ze sluit af met een wederom prachtige versie van ‘Sadness Is A Blessing’, absoluut één van haar beste tracks. Lykke Li stond voor een behoorlijke uitdaging met een optreden zo vlak na de album release waar de meeste fans de nieuwe liedjes nog niet kenden, maar ze wist haar fans bijna anderhalf uur lang te boeien met een intense show vol emotionele hoogtepunten.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s