Gig Review: Chvrches at Melkweg

Chvrches Melkweg 2
Scroll naar beneden voor Nederlands.

Chvrches impress with fast paced show in Amsterdam
I want to start this review by saying how weird it feels to have been dancing at a concert by Chvrches in Amsterdam while in Paris a show of Eagles of Death Metal was rudely interrupted by men with guns who turned what should have been a celebration of music into a massacre. While I was able to have a great night out listening to the music I love, other people who wanted to do the exact same thing were shot and killed, just because they went to that specific concert. I can tell you the satisfied and maybe even slightly euphoric vibe I felt after the concert, disappeared quickly when I heard about the events in Paris and then suddenly writing a review about a gig seems really insignificant. I will do it anyway, because these sorts of events shouldn’t be able to make us change our ways.

The Scottish electronic pop band Chvrches visited Amsterdam to promote their second album Every Open Eye, which was released in September. Lauren Mayberry, Iain Cook and Martin Doherty broke through in 2013 when they launched their debut album The Bones of What You Believe. Their catchy pop tunes with banging electronic productions earned them a faithful following and that shows in Amsterdam as well, as their gig was sold out weeks in advance, while they never really had a hit single in the Dutch charts. Their big and very consistent second album was the perfect material to make this gig a success.

Chvrches brought the Australian band Mansionair with them as a support act and their interesting mix of rock, pop and electronic music as well as the versatile vocals of the lead singer managed to warm up the crowd nicely. Chvrches started out in a energetic manner with Lauren running around the stage to the beats of album opener ‘Never Ending Circles’. They play a mix of the best work of both their albums, to the delight of the fans who came to hear the hits as well as the new material. Chvrches biggest hits like ‘Lies’, ‘Recover’ and ‘The Mother We Share’ all sound brilliant when the crowd joins in to sing along.

Chvrches Melkweg 1

Not that Lauren needs that though, because the enthusiastically jumping and sometimes awkwardly rambling lead singer has a big voice. Throughout the show she delivers a solid performance without any weak moments. Her sharp and powerful vocals are a match made in heaven¬†with the electronic beats and synths that sound even more vibrant in a live setting. The material on Every Open Eye therefore sounds a little harder and less poppy, although the choruses remain undeniably catchy of course. Highlights of the show are the punchy ‘Empty Threat’ and the perfectly built up ‘Clearest Blue’, with a beatdrop halfway that makes the audience in de Melkweg throw their hands in the air towards the end of the show.

Visually their show is impressive as well, with bright colors on the backdrop and smart use of flashing lights, especially during a dark rendition of their track ‘Science/Visions’. Martin Doherty takes centre stage during ‘Under The Tide’ to provide lead vocals which he does in an equally charming and awkward manner, but the vocals are spot on. After a fast paced show full of power choruses and flawless vocals, one realizes that Chvrches has an exceptionally strong back catalogue already for an act that just released two albums. It all might sound a bit samey to people who aren’t familiar with the songs of the band, but for the fans it is an absolute pleasure for ear and eye to hear so many great tracks being performed in such an enthusiastic and endearing manner.

Chvrches Melkweg 4

Concert Recensie: Chvrches in Melkweg

Chvrches Melkweg 5

Chvrches maakt indruk met snelle en energieke show
Ik wil dit verslag beginnen met wat woorden over Parijs. Het voelt vreemd om te hebben gedanst tijdens een concert van Chvrches terwijl tegelijkertijd in een zelfde soort setting in Parijs een concert van Eagles of Death Metal wreed verstoord werd door mannen met automatische wapens die de concertgangers neerschoten. Wat een muzikaal feest had moeten worden eindigde in een bloedbad. De mensen in Le Bataclan hadden precies hetzelfde doel als wij in de Melkweg: genieten van onze favoriete muziek. Als je enthousiast thuiskomt van het concert en dit nieuws te horen krijgt, draait je maag om. Ineens voelt het schrijven van een recensie over de show als compleet onbelangrijk. Ik heb toch besloten het te doen, want we moeten vooral niet onze eigen gewoontes aanpassen aan dit soort daden.

Het Schotse elektronische poptrio Chvrches kwam in Nederland op bezoek ter promotie van hun tweede album Every Open Eye, dat in september verscheen. Lauren Mayberry, Iain Cook en Martin Doherty braken in 2013 door met hun aanstekelijke synthpop toen het album The Bones Of What You Believe verscheen. De pakkende refreinen en strakke producties leverden hen een trouwe fanbase op die ook in Amsterdam van zich laat horen gezien de show al weken van te voren was uitverkocht. En dit terwijl de band nooit echt een hitje heeft gescoord in Nederland. Het grootse en consistente tweede album bleek het perfecte materiaal om van de show een succes te maken.

Chvrches bracht de Australische band Mansionair mee op tour als voorprogramma. Het trio uit Sydney vermaakte het publiek met een interessante mix van rock, pop en elektronische muziek en het elastische stemgeluid van de zanger. Chvrches begon de show op een energieke wijze met het nummer ‘Never Ending Circles’ terwijl Lauren rondjes rende om het publiek te groeten. De band speelt een slimme mix van het beste materiaal van beide albums waarmee ze duidelijk alle fans tevreden stellen. De bekendste liedjes ‘Lies’, ‘Recover’ en ‘The Mother We Share’ klinken live uitmuntend, zeker omdat de zaal uit volle borst meezingt.

Chvrches Melkweg 3

Niet dat Lauren dat achtergrondkoor nodig heeft overigens, want de wild bewegende en tussen de liedjes door ratelende zangeres heeft een krachtige stem die de nummers met gemak draagt. Haar scherpe en heldere stemgeluid klinkt perfect in combinatie met de elektronische producties, die in een live setting overigens nog een stukje levendiger klinken. Hierdoor worden de poppy platen wat steviger, maar natuurlijk zonder de aanstekelijkheid van de refreinen hierbij aan te tasten. Hoogtepunten van de show waren het snelle, knallende, haast agressieve ‘Empty Threat’ en de prachtige opbouw in ‘Clearest Blue’ dat aan het einde van de avond met een beatdrop toch de handen in de lucht krijgt.

Visueel valt er ook het nodige te beleven met kleurrijke backdrops en flitsende lichtshows, vooral tijdens een duistere opvoering van ‘Science/Visions’. Martin Doherty stapt naar voren om de vocalen op ‘Under The Tide’ voor zijn rekening te nemen, wat verdienstelijk klinkt en er ietwat onwennig uitziet. Na een vlotte show vol knallende refreinen en foutloze vocalen wordt duidelijk dat Chvrches al een indrukwekkende verzameling liedjes heeft opgebouwd, zeker voor een band met nog maar twee albums op de naam. Voor het reguliere publiek klinkt het misschien allemaal wat hetzelfde, maar voor de fans was dit concert een lust voor het oog en oor met zoveel strakke en enthousiaste vertolkingen van liedjes die tot de top in hun genre behoren.

2 thoughts on “Gig Review: Chvrches at Melkweg

  1. It’s not Iain Cook who had the lead vocals on “under the tide”. It was Martin Doherty. But All in all great review!

    P.S. That guy who was trowing socks at Lauren should be banned from entering all concerts.

Leave a Reply