Gig Review: Tove Styrke at Bitterzoet

Tove Styrke Bitterzoet

Tove Styrke introduces new album ‘Kiddo’ in Amsterdam
These are exciting times for Tove Styrke. The Swedish pop star is travelling around Europe to introduce new music from her upcoming second album Kiddo that will be released in the first week of June. Styrke, who rose to fame participating in the Swedish Idol in 2009, launched a self titled album with an electro pop sound in 2010. She followed this up with the Borderline EP in 2014, which functioned as an introduction to her new sound. She treated Bitterzoet in Amsterdam to a lot of exciting new songs.

Continue reading

Gig Review: Foxes at Bitterzoet


Foxes previews debut album in Amsterdam

Although Foxes does not have a debut album out yet, the singer has been making a name in the music industry for quite some time now. Her album Glorious will be released in May and to get her name out there, she decided to go on a small European tour. Sunday night, she played a gig at Bitterzoet in Amsterdam. Foxes performed quite some singles her fans already knew, but also introduced some new tracks that will be part of the album. Foxes definitely has got a lot of potential as a pop star with big pop tunes and a charismatic stage presence.

Foxes opened her show in Bitterzoet with a new track called ‘Talking To Ghosts’. It will be the first track on her album Glorious as well. After playing the catchy album tracks ‘White Coats’ and ‘Night Owls, Early Birds’, she performed her first official single ‘Youth’, about the struggles she faced with other people from the moment she decided she wanted to have a career as a singer. The great beats and production of the song get a lovely live arrangement by her drummer and keyboard player.

After a vocally very strong rendition of one of her best songs to date, ‘Echo’, she mashed up ‘Monster’ by Eminem and Rihanna and ‘Hold On, We’re Going Home’ by Drake. Here, all the attention went to her voice, which is absolutely powerful live. Right before the album release, Foxes will launch new single ‘Holding Onto Heaven’, a bombastic pop song with a big chorus. Stylistically it is quite close to ‘Let Go For Tonight’, her most recent single. Foxes played both songs at the end of the gig and especially during the latter, the shy audience danced around for the first time. On these songs, her sound is somewhat similar to Florence + the Machine, although less dramatic.

Of course Foxes also played her biggest hit to date, the dance track ‘Clarity’ by Zedd on which she features. With a little help of some taped backing vocals, she gives a strong performance. As an encore, she plays an acoustic version of the track ‘Beauty Queen’, sonically comparable to Marina & The Diamonds’ first album. She closes with ‘Right Here’, a collaboration with British formation Rudimental. It became clear tonight that Foxes is more than a good featuring artist. She has some great pop tracks that could be released as her own singles. The release of the album Glorious could well be the big break she deserves into major pop stardom.


Concert Recensie: Foxes in Bitterzoet


Foxes geeft voorproefje van debuutalbum in Bitterzoet

Hoewel de Britse zangeres Foxes al een tijdje naam aan het maken is in de muziekindustrie, is haar eerste album nog niet verschenen. De debuutplaat Glorious zal in mei op de markt gebracht worden, maar ze besloot nu alvast een kleine tour door Europa te doen. In het kader hiervan trad Foxes zondagavond op in de Amsterdamse concertzaal Bitterzoet. Ze wisselde de voor de fans al bekende singles af met een aantal nieuwe songs die op het album zullen verschijnen. Vanavond bleek dat Foxes alles in huis heeft om een popster te worden met grootse, pakkende popliedjes en een charismatische manier van optreden.

Foxes opende haar concert met ‘Talking To Ghosts’, wat ook de eerste track op haar album zal worden. Ze vervolgde met de albumtracks ‘White Coats’ en ‘Night Owls, Early Birds’, beide met pakkende refreinen. Daarna was het de beurt aan haar eerste officiële single ‘Youth’, die ze schreef om af te rekenen met mensen in haar omgeving die sceptisch waren over haar plannen om een carrière als zangeres te beginnen. De geweldige beats en productie van de track komen live ook prima uit de verf dankzij haar strak spelende toetsenist en drummer.

Na een vocaal overtuigend optreden van de sterke single ‘Echo’ mixte ze de liedjes ‘Monster’ van Eminem en Rihanna en ‘Hold On, We’re Going Home’ van Drake in elkaar. Dit blijkt prima te werken en is gelijk één van de momenten in de show waar de kracht in de stem van Louisa Rose Allen, Foxes’ echte naam, goed naar voren komt. Voordat het album Glorious eindelijk wordt gelanceerd, komt de zangeres eerst nog met de single ‘Holding Onto Heaven’, die qua stijl vergelijkbaar is met voorganger ‘Let Go For Tonight’. Beide tracks worden tot het laatste van de show bewaard en vooral de laatste krijgt het verlegen publiek toch nog aan het dansen. Op deze songs doet de stijl van Foxes een beetje denken aan een minder dramatische, maar even bombastische versie van Florence + the Machine.

Natuurlijk speelde Foxes ook haar grootste hit tot nu toe, de single ‘Clarity’ van Zedd waar zij de vocalen voor haar rekening neemt. Met behulp van backing vocals op de band weet ze een uitstekend optreden neer te zetten. Als toegift doet ze nog een akoestische versie van het lied ‘Beauty Queen’, een track die doet denken aan het eerste album van Marina & the Diamonds. Ze sluit de show definitief af met ‘Right Here’, haar hit met de Britse formatie Rudimental. Tijdens het optreden werd duidelijk dat Foxes heel wat meer is dan een gastzangeres. Ze heeft een aantal zeer sterke popsongs op haar debuutalbum staan. De release hiervan zou zomaar eens het moment kunnen worden dat Foxes nodig heeft om groots door te breken.

Gig Review: Nina Nesbitt at Bitterzoet

Nina Nesbitt Bitterzoet

Nina Nesbitt plays spontaneous acoustic set in Amsterdam

Nina Nesbitt visited Amsterdam to play her first headlining show in Bitterzoet. The young Scottish singer-songwriter managed to sell out her first gig here, but did not bring her band with her. Nesbitt decided to do an acoustic set in the busy venue. For just over an hour it was Nina, a guitar and a piano that turned out to be enough to captivate the audience. Because she did not have her band with her, there was no setlist which gave room to the audience to shout requests. Nina improvised, broke her chair and invited some fans over on the stage to sing along. The acoustic setting made Nesbitt’s first show in the Netherlands a spontaneous and somewhat chaotic debut.

Nesbitt started out her performance with ‘The Apple Tree’, a song which she already released in 2012 on an EP with the same name. The song was also included on the deluxe edition of her debut album Peroxide, that was released in February of this year. Nina decided to play some more older tracks like ‘Just Before Goodbye’, that did not make the album. Because her music developed into a more pop-based style with a full band sound, she probably decided to play covers and tracks that fitted better into an acoustic setting in her opinion. When she asked the crowd what songs to play, they often shouted the names of the newer tracks from the album so she had to play some of those as well.

She sat down behind the piano to sing ‘Hold You’, a duet with the band Kodaline, when two young fans asked her to sing the track with her on stage. Nina agreed and placed them behind the microphone while singing along. The fans were quite emotional about the fact they were on stage with Nesbitt and one broke down crying, so it was still mainly Nina singing the song and luckily so, because the song sounds even more emotional and pure when performed live. Another emotional highlight of the gig was ‘The Hardest Part’, an heartbreaking song about loss of love that Nina named as her favourite track on the album. The crowd was silently listening to Nina telling this painful story in a beautiful and touching way.

Nina also played some more uptempo songs like her single ‘Selfies’, which is definitely the most poppy thing she recorded so far, but fits her very well. During her performance of this song she had to stop because a fan on the front row did not feel well and she only finished the song after she was sure the girl was alright. ‘Tough Luck’ turned out to be a fan favourite, but Nesbitt doubted if she should sing it, as she was not sure it would sound good in an acoustic setting. When she finally played the song it was the best moment of the whole show with her singing so convincingly and properly showing the power in her flawless vocals.

She finished the show with ‘Stay Out’, her biggest hit in the UK so far that the crowd enthusiastically sang along to. Although this kind of improvised acoustic setting definitely has its charm, it would be great to see Nina with her band next time, playing great songs like the title track ‘Peroxide’, that should not have been left out in Bitterzoet.


Nina Nesbitt speelt spontane maar chaotische set in Bitterzoet

Nina Nesbitt bracht op zondagavond voor het eerst een bezoek aan Amsterdam voor een eigen show. De zangeres trad op in een uitverkocht Bitterzoet. De jonge Schotse singer-songwriter bracht haar band niet mee en was dus genoodzaakt om een akoestische set te spelen voor de volle zaal. Iets meer dan een uur was het slechts Nina, haar gitaar en piano die het publiek moesten vermaken en dit lukte met gemak. Doordat de band er niet was had ze geen vaste setlist, wat het publiek de ruimte gaf om verzoekjes te roepen. Ze improviseerde, zakte door haar stoel en nodigde fans op het podium uit om mee te doen. De akoestische setting maakte van Nina’s debuut in Nederland een spontaan, maar chaotisch optreden.

De hoogblonde zangeres begon haar optreden met ‘The Apple Tree’, een lied van de gelijknamige EP uit 2012. De track kreeg ook een plekje op de deluxe editie van haar debuutalbum Peroxide, dat afgelopen februari verscheen. Later speelde ze nog meer oudere tracks zoals ‘Just Before Goodbye’. Ze koos hier waarschijnlijk voor omdat deze songs en een aantal covers beter in een akoestische setting pasten, dan sommige liedjes van haar debuutalbum, waarop ze zichzelf een meer poppy geluid met een volledige band aanmat. Toen ze haar publiek echter liet kiezen, werden er meestal nieuwe songs van het debuutalbum aangevraagd, waardoor ze hier ook wel wat van moest spelen.

Nina Nesbitt Bitterzoet

Toen ze achter de piano plaatsnam om ‘Hold You’, een duet met de band Kodaline, te gaan zingen vroegen twee brutale fans of ze misschien met haar mochten zingen op het podium. Toen Nina dit echter toestond en de twee achter een microfoon plaatste, barstte de ene in tranen uit en wisten ze niet heel veel geluid meer te produceren. Misschien ook maar beter, want Nesbitt zelf gaf een wonderschone en emotionele vertolking van de ballad. Een ander emotioneel hoogtepunt van de avond was haar live versie van ‘The Hardest Part’, een aangrijpende ballad over het verliezen van liefde, wat ze zelf bestempelt als haar favoriete song op het album. Ze wist het publiek muisstil te krijgen met een breekbaar optreden.

Gelukkig speelde de Schotse ook een aantal songs waar wat meer tempo in zit, zoals de single ‘Selfies’, dat zeker haar meest poppy moment tot nu toe is, maar perfect bij haar past. Tijdens de uitvoering hiervan moest ze echter stoppen, omdat een fan op de eerste rij zich niet goed voelde. Nesbitt ging pas verder waar ze gebleven was toen ze zeker wist dat het meisje oké was. De track ‘Tough Luck’ bleek een favoriet onder de fans te zijn, maar Nina wist niet zeker of dit lied goed uit de verf zou komen met enkel een gitaar. Toen ze het uiteindelijk toch speelde bleek het een hoogtepunt te zijn waarbij ze de volle kracht in haar stem liet horen.

Het optreden werd beëindigd met ‘Stay Out’, haar grootste hit in het Verenigd Koninkrijk tot nu toe. Hoewel zo’n spontaan akoestisch optreden zeker z’n charme heeft, zou ik Nina graag nog eens live zien, maar dan met band waarbij ze de beste stukken van haar nieuwe album speelt, zoals de titeltrack ‘Peroxide’, die eigenlijk in Bitterzoet ook niet achterwege had mogen blijven.

Gig Review: Icona Pop at Bitterzoet


Icona Pop delivers energetic show in Amsterdam

Swedish electro pop-duo Icona Pop had a worldwide hit this year with their debut single ‘I Love It (feat. Charli XCX)’. Last month, they released their international debut album This Is… and to promote the record they are touring across Europe. On Monday evening they visited Amsterdam and performed in the sold out venue Bitterzoet. The girls presented a fast paced, energetic and swinging show.

The atmosphere in the venue was very positive and enthusiastic from the very moment Caroline Hjelt and Aino Jawo walked on stage in their space-themed short dresses. They started the show with ‘We Got The World’, one of their singles that has only been released in Sweden so far. The fans who claimed the spots in the front, mostly young boys and girls, still knew every word to the song and sang along with the lines of the infectious chorus: “They say you’re a freak when we’re having fun, say you must be high when we’re spreading love, but we’re just living life and we never stop.”

Basically every song got a very positive response from the audience, even the ones that did not make the cut for the international album but were part of the Swedish version, like ‘Top Rated’ which turned out to be one of the most euphoric moments of the night. The tracks on the new album, like ‘In The Stars’, ‘On The Roll’ and ‘Then We Kiss’ all managed to get people to sing and dance, even though they have only been released for a few weeks. The insanely catchy single ‘Girlfriend’ turned out to be one of the highlights as well, when the crowd enthusiastically functioned as backing vocalists.

Caroline and Aino performed as a ‘two women show’, playing guitar, keyboards and synthesizers themselves. They do not present a perfectly smooth show, which is for the better as it leaves a bit of room to let their enthusiastic and charming personalities shine through. During ‘Manners’, there seemed to be some technical difficulties, but the girls carried on professionally. Most of Icona Pop’s repertoire is a loud, upbeat mix of pop, electro and dance, but in their somewhat more stripped back moments like ‘Light Me Up’ and especially ‘Just Another Night’, the girls showed they actually have pretty good voices. Both the harmonies and individual vocals were on point during most of the night. Of course they are not this generation’s best vocalists, but their audience did not come to hear them sing a perfectly polished version of a ballad. They like the shouty vocals they became famous for on ‘I Love It’.

Above all, the audience of Icona Pop’s gig came to dance and have a good time and that is exactly what they did, especially at the last part of the show. New single ‘All Night’ went down well with almost everyone’s hands in the air. And then there was only one more song to come. Icona Pop completed a perfect party when they finally played their hit single everybody knows. Literally the whole venue shouted the ‘I Don’t Care, I Love It’ parts simultaneously. The girls perfectly proved to be able to convert their upbeat and energetic music into a fitting and infectious live show.

01. We Got The World
02. In The Stars
03. Then We Kiss
04. Nights Like This
05. Good For You
06. Girlfriend
07. Light Me Up
08. Manners
09. On A Roll
10. Top Rated
11. Ready For The Weekend
12. All Night

13. Just Another Night
14. I Love It


Concert recensie: Icona Pop in Bitterzoet

Icona Pop geeft energieke show in Amsterdam

Het Zweedse electro-pop duo Icona Pop heeft een wereldwijde hit te pakken met hun debuutsingle ‘I Love It (feat. Charli XCX)’. Vorige maand kwam hun internationale debuutalbum This Is… uit en om deze plaat te promoten touren de meiden nu door Europa. Maandagavond kwamen ze op bezoek in Amsterdam en stonden ze in een uitverkocht Bitterzoet. Icona Pop gaf een snelle, energieke en swingende show weg.

De sfeer in de zaal zat er al goed in vanaf het moment dat Caroline Hjelt en Aino Jawo het podium betraden in hun jurkjes die er uitzien alsof ze er mee de ruimte in gaan. Ze begonnen de show met ‘We Got The World’, één van de singles die alleen in Zweden werd uitgebracht. De fans die plekken vooraan hadden bemachtigd, vooral jonge meiden en jongens, kenden het lied toch woord voor woord uit hun hoofd en zongen uit volle borst mee tijdens het aanstekelijke refrein: “They say you’re a freak when we’re having fun, say you must be high when we’re spreading love, but we’re just living life and we never stop.”

Eigenlijk kreeg elk lied een zeer positieve ontvangst van het publiek. Dit gold zelfs voor de liedjes die de internationale versie van het album niet haalden, maar enkel op de Zweedse uitgave staan, zoals ‘Top Rated’ dat uiteindelijk een van de meest euforische momenten van de avond werd. Tracks van het nieuwe album, zoals ‘In The Stars’, ‘On The Roll’ en ‘Then We Kiss’, wisten het publiek ook aan het zingen en dansen te krijgen terwijl de nummers pas net uit zijn. De ongelooflijk aanstekelijke single ‘Girlfriend’ bewees zich ook als één van de hoogtepunten, toen de mensen in de zaal enthousiast fungeerden als achtergrondzangers.

Caroline en Aino traden op als een ‘twee vrouwsshow’, waarbij ze zelf hun gitaar, keyboard en synthesizers speelden. Ze lieten geen perfect geolied optreden zien, maar dit geeft hen enkel ruimte om wat meer van hun enthousiaste en charmante persoonlijkheden te laten zien. Tijdens ‘Manners’ leken ze te kampen met wat technische problemen, maar ze zetten hun show professioneel voort. Het grootste deel van het repertoire van Icona Pop is een luide, uptempo mix van pop, electro en dance, maar tijdens de wat rustigere momenten zoals ‘Light Me Up’ en vooral ‘Just Another Night’, laten de meiden horen over goede stemmen te beschikken. Zowel de harmonieën en de individuele stukken zijn zeker in orde tijdens het grootste deel van de show. Natuurlijk behoren ze niet tot de beste vocalisten van deze generatie, maar het publiek komt ook niet naar hun show om een perfect uitgevoerde ballad te horen. Ze waarderen juist de ietwat schreeuwerige vocalen waarmee de dames bekend werden op ‘I Love It’.

Boven alles reisde het publiek af naar Bitterzoet om te dansen en te genieten en dat is precies wat er werd gedaan tijdens het laatste deel van de show. De nieuwe single ‘All Night’ werd goed ontvangen, gezien alle handen in de lucht waren tijdens het refrein. Toen was het tijd voor het allerlaatste lied waar iedereen natuurlijk al naar uitkeek. Icona Pop maakte een perfect feestje compleet met hun hitsingle die iedereen kent. Letterlijk de hele zaal schreeuwde tegelijk mee met de ‘I Don’t Care, I Love It’ passages. De meiden hebben bewezen dat ze goed in staat zijn hun swingende en energieke muziek te vertalen in een passende en aanstekelijke liveshow.