Album Review: Shakira – Shakira.

Shakira Shakira. album cover

Shakira’s self titled album is bold mix of styles
It has been quite some time since Shakira released a new album. Her most recent effort came out in 2010, called Sale El Sol. After giving birth to a son and a job as judge on The Voice USA, the singer is back with a brand new selftitled record. Shakira’s music has always been a mix of influences from Latin, Arabic music, rock and pop. On this new album, her music is not that much influenced by latin styles, but still she manages to come up with a bold mix of styles that somehow feels like a cohesive body of work. Just like the first two singles, ‘Can’t Remember To Forget You’ and ‘Empire’, most songs are completely different, but yet fit in perfectly with the album.

Although I found ‘Empire‘ the more interesting song out of the two, ‘Can’t Remember To Forget You‘ did its job as first single with a huge hook and a great feature by Rihanna. On a song like ‘Empire’ however, Shakira shows some more personality and identity and it is an absolutely great song with lovely lyrics and a beautiful melody. On the album, there are no songs that could be compared to either one of the singles. Shakira. opens with ‘Dare (La la La)’, an uptempo banger that will be used for the World Championships soccer this summer as well in its ‘Rio 2014’ version. The track, produced by RedOne sounds a little generic on first listen, but the melody is just too infectious to ignore it. Especially the ‘Is it true that you love me? I dare you to kiss me’ hook is amazingly catchy. If this will be promoted properly around the World Cup, this could be the smash hit of this summer.

Once again, ‘Dare’ is the only track in this style on the album and definitely the most uptempo dancey moment. In an interview about every track on the album she called ‘You Don’t Care About Me’ as her most alternative moment to date. The song has a strong message with great lyrics, and sonically reminds a bit of Gotye’s ‘Somebody That I Used To Know’. One of the absolute highlights on the record is ‘Cut Me Deep’, a collaboration with Canadian reggae band MAGIC!. Shakira’s vocals sound perfect on the song that starts out with a lazy reggae rhythm, but then bursts explosively into a rock song towards the end of the track. This track shows how only Shakira can mix such a great pop hook with all kinds of different styles, which she did on her most famous singles like ‘Whenever Wherever’, ‘Objection’, ‘Ojos Asi’ and ‘La Tortura’. Shakira even tried some country on this album with the duet ‘Medicine’ with her The Voice colleague Blake Shelton, which will obviously become a hit in the US.

Shakira also recorded some pop-rock songs like ‘Spotlight’, that sounds a bit too much like an Avril Lavigne song especially in the verses, and ‘The Next Thing’, obviously the better of the two with a fabulous Rihanna-esque middle-eight. ‘Broken Record’ and ’23’ are both nice acoustic love songs, but neither of them reaches the heights of songs like ‘Underneath Your Clothes’ and ‘The One’ from her Laundry Service album. Like most pop records by female artists these days, a track written by Sia Furler could not be excluded. Shakira recorded ‘Chasing Shadows’ for the deluxe edition and it is once again a fine composition by the Australian pop artist.

Shakira. is a lovely album with great diversity and some of her best moments so far, but as a body of work, it does not reach the heights of her previous work like Laundry Service, Donde Estan Los Ladrones and the Oral Fixation albums.

Must listen: Dare (La La La), Empire, Cut Me Deep (feat. MAGIC!), Can’t Remember To Forget You (feat. Rihanna), You Don’t Care About Me.


Album recensie: Shakira – Shakira.

Shakira presenteert weer grote mix van stijlen op nieuwe plaat

Het was alweer een tijdje geleden dat Shakira haar laatste album lanceerde. In 2010 kwam haar meest recente plaat Sale El Sol uit. Sindsdien zette ze een zoontje op de wereld en jureerde ze in de Amerikaanse versie van The Voice, maar nu is het weer tijd om zich op haar eigen muziek te concentreren met de nieuwe naar zichzelf vernoemde plaat. Zoals we van haar gewend zijn, komt Shakira weer met een bonte verzameling aan stijlen op de proppen. Dit keer zijn er iets minder invloeden uit latin te horen, maar toch is er nog steeds genoeg diversiteit te vinden dat ze tegelijkertijd als één geheel weet laten klinken.

De eerste twee singles ‘Can’t Remember To Forget You’ en ‘Empire’ klinken totaal verschillend maar passen beide prima op het album. Hoewel ‘Empire’ duidelijk de interessantere song van de twee is, heeft ‘Can’t Remember To Forget You’ het prima gedaan als eerste single met een pakkend ritme en een leuke bijdrage van Rihanna. Op ‘Empire’ horen we meer het eigenzinnige geluid waar Shakira om bekendstaat, vol persoonlijkheid. Daarnaast is het ook gewoon een prachtige song met een mooie melodie en een sterke tekst. De waarschijnlijke volgende single klinkt echter weer totaal anders. ‘Dare (La La La)’ is een door RedOne geproduceerde dance track met een groots refrein en pakkende melodie. Op het eerste gehoor klinkt het wat standaard en identiteitsloos, maar de melodie is zo pakkend dat je er niet omheen kunt. Vooral ook de hook wanneer ze zingt ‘Is it true that you love me? I dare you to kiss me’, is briljant.

Ook voor deze song geldt dat het de enige in deze soort op de plaat is. In een interview over alle liedjes op het album merkte Shakira op dat ‘You Don’t Care About Me’ haar meest alternatieve moment tot nu toe is. Het lied heeft een pittige tekst en sterke boodschap en doet qua sound hier en daar wat denken aan Gotye’s ‘Somebody That I Used To Know’. Absoluut één van de hoogtepunten van het album is ‘Cut Me Deep’, een samenwerking met de Canadese reggaeband MAGIC!. Shakira’s stem komt perfect tot uiting tijdens de luie reggae beat in het begin, maar ook tijdens de climax waarin de track transformeert in een rock song. Dit lied is een perfect voorbeeld van Shakira’s uitzonderlijke kwaliteit om sterke poprefreinen te mixen met allerlei andere stijlen. Op dit album waagt ze zich zelfs aan een country duet met Blake Shelton, haar collega bij The Voice USA. Op de Amerikaanse radio zal het ongetwijfeld een hit worden.

Voor deze plaat nam Shakira ook nog een aantal pop-rock songs op, zoals het aardige ‘Spotlight’, dat in de coupletten wel erg veel wegheeft van Avril Lavigne, en ‘The One Thing’, duidelijk de betere van de twee met een Rihanna-achtige bridge. Ook staan er nog twee akoestische liefdjesliedjes op in de vorm van ‘Broken Record’ en ’23’. Het zijn geen slechte liedjes, maar ze halen het zeker niet bij Shakira’s eerdere werk in dit genre zoals ‘The One’ en ‘Underneath Your Clothes’. ZOals bij de meeste popalbums uitgebracht door vrouwelijke artiesten, kon hier een bijdrage van Sia Furler ook niet uitblijven. De Australische popartieste schreef de deluxe-track ‘Chasing Shadows’, wederom een fijne compositie.

Shakira. is een mooi album met grote diversiteit en een aantal sterke hoogtepunten, maar als totaalplaatje kan het zich niet meten aan voorgangers als Laundry Service, Donde Estan Los Ladrones en het Oral Fixation tweeluik.

Moet je gehoord hebben: Dare (La La La), Empire, Cut Me Deep (feat. MAGIC!), Can’t Remember To Forget You (feat. Rihanna) en You Don’t Care About Me.

Single Review: Shakira – Empire

shakira empire cover

Shakira surprises with brilliant second single

Just when you think Shakira kind of lost it, she comes back swinging with a great new track. The Rihanna collaboration ‘Can’t Remember To Forget You’, that functioned as the first single from her new album, did not really sound like the smash hit it was supposed to be. Although the track did quite well worldwide, her team probably hoped for a bigger hit. In order to promote the upcoming album release, Shakira premiered the new track ‘Empire’, which sounds nothing like the previous single, but might be one of her best songs since quite some time.

Although ‘Can’t Remember To Forget You’ was definitely not a bad song, it was quite a safe and uninspired choice for a first single. It did have a nice pop chorus, but other than that, it was a rather bland song. This definitely does not go for the second single ‘Empire’, which could be described as edgy and exciting. ‘Empire’ is a mid-tempo track that starts off quietly and then builds into a great melodic chorus. The post chorus is introduced with the words ‘and you touch me and I’m like…’, followed by heavily distorted vocals that bring a very catchy ‘oooooooh’ to the table. Everything from the chorus on is nothing less than a euphoric experience.

I have always really liked Shakira’s more quirky side. She is not just a produced pop singer, she is an artist with a lot of personality and an own style, but this potential is not used with all of her releases. It is good to see she is not chasing trends here, but following her own path that brings her to brilliant tracks like this. If I had to compare it to any of her previous releases, I would say it gives me the same vibes as gorgeous songs like ‘La Pared’ and ‘No’, that do not necessarily sound like huge hits, but show off her unique vocal style and feeling for great melodic masterpieces. Welcome back quirky Shaki!


Single Recensie: Shakira – Empire

Shakira verrast met ijzersterke tweede single

Net als je denkt dat Shakira ‘het’ niet meer heeft, slaat ze je spreekwoordelijk om de oren met een geweldige nieuwe single. De samenwerking met Rihanna, ‘Can’t Remember To Forget You’, klonk niet helemaal als de hit die men ervan verwachtte en hoewel de plaat het niet slecht deed in de hitlijsten wereldwijd, had haar label waarschijnlijk op meer gehoopt. Om haar aanstaande albumrelease te promoten, laat ze nu de twee single ‘Empire’ horen en die klinkt totaal anders dan zijn voorganger. Het is namelijk één van de beste Shakira-liedjes die ik in tijden heb gehoord.

Hoewel ‘Can’t Remember To Forget You’ niet per definitie een slecht lied is, was het wel een veilige en ongeïnspireerde keuze voor een eerste single. Het had een leuk poprefreintje, maar het was verder een nogal nietszeggend plaatje. Dit is zeker niet het geval met de opvolger. ‘Empire’ is een midtempo lied dat stilletjes begint en daarna opbouwt naar een groots, melodisch refrein. Het post-refrein wordt geïntroduceerd met de woorden ‘and you touch me and I’m like’ dat wordt gevolgd door een heftig vervormde stem dat een zeer pakkend gilletje ten gehore brengt. Eigenlijk is het lied vanaf het begin van het refrein een euforische ervaring.

Ik ben altijd een groot fan geweest van Shakira’s meer eigenzinnige kant. Ze is niet zomaar een geproduceerd popsterretje, maar een artieste met een grote persoonlijkheid en een geheel eigen stijl. Dit komt echter niet tot uiting in al haar werk. Het is goed om te merken dat Shakira er nu niet voor heeft gekozen om trends te volgen, maar juist haar eigen weg inslaat, die haar leidt naar eigenzinnige, maar indrukwekkende tracks als ‘Empire’. In vergelijking met haar eerdere materiaal, geeft het me dezelfde vibes als prachtige tracks als ‘La Pared’ en ‘No’, beide geen liedjes die klinken als een grote hit, maar wel bol staan van een eigen, unieke stijl met prachtige melodieën. Het is mooi om te horen dat deze kant van Shakira nog steeds aanwezig is!