Gig Review: Tove Lo and Urban Cone at Melkweg

Tove Lo Melkweg Amsterdam

Sex, drugs and electronic pop with Tove Lo in Amsterdam
About a year ago, not many people in the Netherlands would know who Tove Lo is, but after the huge success of her single ‘Habits (Stay High)’, the Swedish singer gained quite a following. Her first gig in Amsterdam was planned for January, but after doctors discovered a polyp on her vocal chords, she had to rest for a while. Meanwhile, her new show was upgraded from the smaller ‘Oude Zaal’ to the ‘Max’ because of the raising popularity of this pop phenomenon. So what did we get in the Melkweg? Loads of sex, drugs and electronic pop.

Tove brought her friends from Stockholm, the band Urban Cone, with her to entertain her fans as supporting act and that is exactly what they did. The young and lively musicians bounced all over the stage while performing insanely catchy tracks such as ‘Sadness Disease’ and ‘We Are Skeletons’, which both make use of ear catching sound effects. Their style could be described as indie pop, heavily influenced by electronic music with a slight twist of rock. While most of their set was upbeat, they also impressed with the more personal song, called ‘Treasure’ from their new album Polaroid Memories. After a swinging rendition of their first ever single ‘Urban Photograph’, from the previous record Our Youth, they finished their set with the new single ‘Come Back To Me’, which was recorded as a duet with the star of the evening Tove Lo, but although the singer was in the same building, they performed it alone, which is kind of a missed opportunity. This didn’t stop the audience from a warm reaction to the solid set of this promising Swedish band.

Urban Cone Melkweg

During the intro of Tove Lo’s concert, a monologue about meeting a guy in a club, one thing immediately became clear. This evening will be all about sex and drugs. During the first few songs, she seemed a bit uneasy, walking around on stage and continuously moving her hands while singing. Her vocals however, are strong throughout the whole show and especially the raspy edge is lush to listen to in a live setting. Her voice is particularly strong on ‘Thousand Miles’, a song from her debut album Queen of the Clouds with an explosive chorus that received a huge audience response. The more cheering she gets, the more she starts to become comfortable on stage, which becomes apparent during a sexy performance of the song ‘Like ‘Em Young’.

She took it even further on the latest single ‘Talking Body’. The song, which obviously is about sex, got Tove right in the mood and she even purposely showed the audience her boob, a moment where a few parents probably asked themselves why they took their young daughter to this show. What followed was a energetic rendition of the dance song ‘Run On Love’ before Tove disappeared from the stage. Of course she came back once more to sing ‘Habits (Stay High)’ together with her fans. No doubt about the fact that the honest and relatable lyrics of the song appealed to every single person that visited the show in de Melkweg. She finished the show with her next single, the quirky but banging ‘Timebomb’.

When you take the whole concert into consideration, it becomes apparent that Tove has an incredibly strong back catologue of single worthy songs, taken from one album and the Truth Serum EP. From the sassy honesty of ‘Moments’ to the dance hit ‘Heroes’ she wrote with Alesso and from the simple beauty of ‘This Time Around’ to the brilliantly produced ‘Not On Drugs’, she is an outstanding pop writer. Tove Lo could still work on her stage presence a bit, but she already outgrew the term one-day-fly and developed into a pop star with a loyal following.

Pictures: Daniel de Vos

Watch this space for an interview with the guys of Urban Cone.
—————————————————————-
Concert recensie: Tove Lo en Urban Cone in Melkweg

Tove Lo Melkweg Amsterdam

Seks, drugs en elektronische pop met Tove Lo in de Melkweg
Amper een jaar geleden wist nog haast niemand in Nederland wie Tove Lo was, maar daar kwam snel verandering in toen de single ‘Habits (Stay High’) een wereldwijde hit werd. Dankzij deze song heeft ze inmiddels een aardige fanbase opgebouwd. De Zweedse zangeres zou eigenlijk al in januari in Amsterdam optreden, maar een poliep op haar stembanden gooide roet in het eten. Na een periode van rust komt ze alsnog naar de hoofdstad en werd haar show zelfs verplaatst van de Oude Zaal naar de grotere zaal The Max, dankzij haar stijgende populariteit. En wat stond ons te wachten? Seks, drugs en elektronische pop.

Ze bracht haar vrienden uit Stockholm, de band Urban Cone, mee naar Amsterdam om het publiek te vermaken als voorprogramma en dat lukte de jonge heren zeker. Ze dartelden enthousiast over het podium tijdens het spelen van catchy songs als ‘Sadness Disease’ en ‘We Are Skeletons’, waarbij opvallende geluidseffecten de refreinen vormen. Urban Cone’s stijl kan worden omschreven als elektronische indiepop met een klein vleugje rock. De band komt live uitstekend uit de verf, zo ook op het persoonlijke liedje ‘Treasure’, afkomstig van hun nieuwe plaat Polaroid Memories. Na een swingende vertolking van hun eerste single ‘Urban Photograph’, van hun eerste album Our Youth restte nog de nieuwste song ‘Come Back To Me’, dat als duet met de ster van de avond Tove Lo werd opgenomen. Hoewel de zangeres in hetzelfde gebouw was, zongen de mannen het nummer ditmaal alleen, wat natuurlijk een gemiste kans is. Dit maakte hun set er echter niet minder sterk door en de reactie van het publiek niet minder enthousiast.

Het gesproken intro van het concert van Tove Lo maakte gelijk duidelijk dat het vanavond vooral over seks en drugs zou gaan. Tijdens de eerste paar liedjes stond ze echter nog wat onwennig op het podium waardoor die boodschap niet altijd even overtuigend werd overgebracht. Muzikaal zat het echter wel direct goed. Lo beschikt over sterke vocalen met een karakteristiek rauw randje, wat vooral tijdens het indrukwekkende ‘Thousand Miles’, afkomstig van haar debuutalbum Queen of the Clouds, goed tot zijn recht kwam. Het explosieve refrein leverde enthousiaste reacties op uit het publiek en hoe meer er voor haar gegild werd, hoe zekerder Tove zich leek te voelen op het podium. Dit werd onder anderen duidelijk tijdens een sexy optreden van ‘Like ‘Em Young’.

De Zweedse popprinses deed er nog een schepje bovenop bij haar meest recente single ‘Talking Body’, die natuurlijk over seks gaat. Wulps bespeelt ze het publiek totdat ze hen ook daadwerkelijk met opzet haar borst laat zien. Zo’n moment waarop alle ouders in de zaal zich hardop afvragen waarom ze hun jonge dochter ook weer hadden meegenomen. Ze vervolgt met een energieke vertolking van de dance track ‘Run On Love’ waarna ze even van het podium verdwijnt. Natuurlijk komt ze nog terug om samen met de hele zaal ‘Habits’ te zingen. De goudeerlijke, herkenbare tekst brengt alle aanwezigen in de Melkweg in vervoering. De avond wordt definitief afgesloten met ‘Timebomb’, de eigenzinnige maar knallende nieuwe single.

Wat vooral opvalt na een hele avond Tove Lo is dat ze in een zeer korte tijd een sterk repertoire heeft op weten te bouwen vol potentiële hits, allemaal afkomstig van haar debuutalbum en EP. Van de scherpe eerlijkheid van ‘Moments’ tot het grootse refrein van dancehit ‘Heroes’ die ze met Alesso schreef en van de eenvoudige schoonheid van ‘This Time Around’ tot het spannend geproduceerde ‘Not On Drugs’, Tove Lo is een begenadigd liedjesschrijver. Hoewel ze op het gebied van optreden nog wel kan groeien, is Tove de status van eendagsvlieg al ontgroeid en lijkt ze al een trouwe groep volgers opgebouwd te hebben.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s